Oct 312008
 

Bild på omslaget till boken Det stora svenska äventyret - boken om Svenska Ostindiska CompagnietEn av de bättre böckerna som gjorts för att beskriva Ostindiska Kompaniets olika vedmödor, framgångar och slutgiltliga fall. Utan att boken blir alls detaljrik och tung får man som läsare en bra insikt hur livet tedde sig för de olika människorna som arbetade inom Kompaniet. Bokens författare Robert Hermansson hämtar sitt material från resebeskrivningar och ögonvittnesberättelser på ett sätt som levandegör människornas villkor på ett mycket intressant sätt. Boken är tung utan att vara tjock, lätt utan att vara ytlig. Rekomenderas varmt till alla er som vill veta mer om Svenska Ostindiska Kompaniet.

“Boken är en sammanfattning av allt vad som skrivits om skeppen och resorna och utgör därigenom ett måste för alla som vill ha en absolut guide om denna den svenska handelns storhetstid. Som ett sammanfattande verk över hela epoken är boken outstanding med mängder av mycket fina bilder och mängder av fakta. Verkligheten är den att varje resa egentligen är värd en bok om man skulle vilja fördjupa sig i bolagets och människornas strapatser.” (Goda Nyheter 2 2003)

För att läsa mer om boken så klicka här

Apr 162008
 

“Det första dokumenterade kinesiska besöket i Sverige skedde under Gustav III dagar när en nyfiken ung sydkinesisk handelsman, tillika tolk åt Svenska Ostindiska kompaniet, Afock, år 1786, besökte landet inbjuden av superkargören Olof Lindahl. När kungen frågade honom om han inte var förvånad över att Sverige hade så liten befolkning ska han ha svarat med kinesisk artighet: ”Ja, litet Fålke, män gote Fålket”1

Det är den 20:e Juli 1786. Olof Lindahl har efter att som stationär superkargör åt Ostindiska kompaniet i Kanton i över 7 år återkommit till Svensk mark. Denna resa skulle även bli den sista kinaresan för Olof. Han var nu 38 år gammal och det var dags att stanna på svensk mark efter att i 20 år, nästan konstant, antingen befunnit sig på ett skepp till eller ifrån- eller boende i Kina. Olof kunde minnas tillbaka då han, bara 18 år, stigit på Skeppet Adolph Fredrik som skeppsskrivare. Det hade blivit 6 resor totalt i kompaniets tjänst och nu äntligen skulle han få möjlighet att använda sig av förmögenheten som tjänats ihop. Olofs engagemang i Kompaniet var dock långt ifrån över. Nu var siktet ställt på det slutgiltiga karriärsmålet för en sann tjänsteman vid Kompaniet. Olof Lindahl skulle inte sluta förren han tillskansat sig titeln Direktör vid Ostindiska kompaniet.

Som ett av stegen i att realisera denna plan genomförde Olof en riktig PR-kupp. Han hade bjudit med sig en ung kinesisk lingvist (översättare) att följa med på resan tillbaka Sverige. Detta var första gången en kines beträdde svensk mark.2

Att denna inbjudan skulle göra stort intryck vid hemkomsten visste Olof. Det skulle ge en fot i dörren till de flesta som var något att räkna med och en god möjlighet att bygga vidare på nätverket för det kommande värvet på svensk mark.


Hänvisningar:

  1. Citat ur Kjellgren (2001) Sveriges kineser(())
  2. I artikeln Afock- den förste kines som besökte Sverige som publicerades i Orientaliska studier Nr 98, 1998 skriver Jan Wirgin att en kinesisk köpman vid namn Choi A-fuk besökte Sverige som gäst till Superkargören vid Ostindiska kompaniet Olof Lindahl. Wirgin skriver också att det “så vitt man vet var den förste kines som besökt Sverige”. Det har hävdats att den högt uppsatte Hongköpmannen och tillika mandarinen Pon-key qua skulle ha gästat Niclas Sahlgren i Göteborg. Det finns inga belägg för att så skulle vara fallet skriver Wirgin i samma artikel. Artikeln om det första dokumenterade kinesiska besöket i Sverige är även publicerad i boken Från Kina till Europa(())